a little,a fewの違い less people、fewer peopleどっちが正しい?

英語の疑問解決
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こんにちは!

7月も下旬。暑い日が続いています。

セミがやっと鳴き始めました。

さて、

little と fewっていまいちわかりにくいわ

という方へ、今日はそちらについて少し書いておきたいと思います。

a fewとa littleの違い

「少しある」という表現ですね。

もちろん、smallとか使って表現する方法は色々ありますが、日本人が混乱するのは、

fewとlittleだと思うので、その二つの違いを見てみましょう!

加算名詞と不可算名詞は、しっかりと使い分けをするのが英語です。

a fewは数えられるもの

a littleは数えられないもの(砂糖、水、助け、情報、など)

と覚えておけば良いですね。

fewとlittle

aと冠詞が付いたら、上のような意味になりますが、冠詞がつかない場合は、否定の意味に変わりますね。

「ほとんどない」「少ししかない」

この場合も、

few=数えられる

little=数えられない

は変わりません。

例)

・I have few friends.(私は友達がほとんどいない)

・There is little water in the glass.(グラスにはほとんど水がない)

fewerとlessは?

fewerはfew、lessはlittleの比較級。

「(比較して)より少ない」という場合に使いますね。

で、ここで疑問。

数えられる数えられないで分けるのはわかったけど、じゃあ、peopleはfewer, less,どっち??

people(人々)は加算名詞というわけではないですよね。

複数を表すにも、There are some people. というくらいだし。

 

・・でも!

 

peopleは集合名詞で、複数扱いをするようなのです。

personが集まって、peopleになってるようなイメージですかね。

人が複数集まっているのがpeopleだと考えれば、peopleを複数扱いするというのは納得できます。

で、

few=数えられる

little=数えられない

を応用します。

 

人は数えられるから、fewerの方が自然!ということになりますね。

あくまで私の解釈ですけどね・・いろいろ調べてこの結論に達しました。

 

では、また次回お会いしましょう〜

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